Sam Sunderland vítězem 11. etapy DAKARu 2021

Sam Sunderland z týmu Red Bull KTM Factory Racing vyhrál 11. etapu Rallye Dakar 2021. Brit, který předvedl působivý výkon prostřednictvím náročného časovaného speciálu 464 km, najel na své soupeře více než šest minut a nyní je v prozatímním pořadí celkově druhý. Daniel Sanders z KTM Factory Racing si užil další skvělou etapu, kde skončil na čtvrtém místě, Matthias Walkner zaostal o necelou minutu za pátým v pořadí. I přes zkrácení z původních 511 km na 464 km se časovaný speciál na 11. etapě ukázal jako nesmírně náročný pro všechny jezdce. Předposlední etapa Dakaru s téměř 100 km dun a rychlými tratěmi v obtížně navigovatelných kaňonech otestovala již vyčerpané jezdce na hranice jejich možností. 
Sam Sunderland věděl, že dlouhý speciál nabízí velkou šanci na zlepšení jeho postavení v celkové klasifikaci, a proto co nejlépe využil svou rychlost a zkušenosti, aby se přiblížil svým soupeřům. Brit se ujal vedení etapy čtvrtým kontrolním bodem na kilometru 215 a zůstal ve vedení odtud až do cíle. Přestože ho malá navigační chyba stála několik minut v závěrečných kilometrech, Sam zvítězil.
 
Sam Sunderland: „Dnes jsem dal vše – věděl jsem, že tato etapa bude jednou z nejlepších šancí. Je skvělé vyhrát etapu, ale znamená to, že musím zítra otevřít poslední den, což bude těžké. Přesto se může stát cokoli, jak víme, a já budu bojovat až do konce. Byla to další opravdu dlouhá a těžká etapa, ale jsem vděčný za to, že mohu na své motorce projet pouští. Jsem vděčný také svému týmu za veškerou tvrdou práci, kterou vynaložili, aby nás sem dostali. Plán je zítra udělat znovu maximum a uvidíme,. “
 
Matthias Walkner stoupal po žebříčku a působivou jízdou v náročné denní etapě se prosadil na pátém místě a tím se posunul na celkové 12. místo.
 
Matthias Walkner: „Byl to další opravdu dlouhý den, ale jsem velmi šťastný, že jsem nyní připraven na poslední etapu. S jízdou jsem byl docela spokojený, ale byl jsem trochu nervózní, když byli Sam a Daniel za mnou, protože oba bojují o nejvyšší pozice a nechtěl jsem příliš prášit. Trochu jsem se ztratil a nechal je projet a pak jsme odtud jeli společně. Celkově byl den dobrá zábava a jsem rád, že jsem tady v cíli. “
 
Nováček v rallye Daniel Sanders z KTM Factory Racing skončil skončil jen osm a půl minuty za vítězným Sunderlandem. Jako takový se posune na velmi chvályhodné čtvrté místo v prozatímním celkovém pořadí. Australan těší na páteční krátkou etapu a doufejme, že bude mít šanci úspěšně dokončit svou vůbec první Rallye Dakar.
 
Daniel Sanders: „Začal jsem dnes ráno opravdu dobře. Chvíli jsem byl trochu v prachu od kluků vpředu a prostě jsem musel zaměřit se na můj itinerář. Sam nás chytil, tak jsem ho nechal vést dunami a poté, co jsem přejel do poslední části etapy, proběhla opravdu složitá navigace. Byl to náročný závod, ale cítím se dobře a na vše se dobře těším, až zítra dokončím svůj první Dakar. “
 
Foto:KTM Factory Racing - Zdroj:KTM Factory Racing