Skyler Howes z Husqvarna Factory Racing vede Rallye Dakar 2023 na konci prvního týdne závodů

Husqvarna Factory Racing odpočívala v den volna a připravovala se na druhý týden a šest etap, které dovedou závod do cíle v Dammamu 15. ledna. S těsným 13sekundovým náskokem v celkovém pořadí se bude Skyler Howes snažit maximálně využít jeho pozdější startovní pozici pro úterní devátou etapu – další den, který přináší nelítostný terén a komplikovanou navigaci.

Luciano Benavides bude také usilovat o využití rychlosti, která ho vynesla k vítězství v etapě v šestém dni.

Skyler Howes: „Prvních osm dní na letošním Dakaru bylo určitě velmi náročných. Pro mě bych řekl, že to byl jeden z nejtěžších Dakarů v nedávné historii, částečně kvůli naprostému času na kole a kilometrům, které jsme ujeli, ale také proto, že ty dlouhé etapy se jely ve skutečně drsném a rozmanitém terénu. Dostat se do dne odpočinku je super důležité, to je určitě pravidlo číslo jedna. Do odpočinkového dne jsme ušli téměř stejnou vzdálenost jako celý loňský rok, takže to dává věci do perspektivy. Myslím, že tvrdá práce, kterou tým vynaložil celý rok, je zde evidentní, protože vedeme celkově, ale stále máme před sebou celý týden závodění. Jsem rád, že vedu celkově, ale je před námi ještě dlouhá cesta.“

Luciano Benavides: „Prvních osm dní pro mě bylo tak trochu nahoru a dolů. Vyhrát první etapu bylo samozřejmě neuvěřitelné, bylo to jako splněný sen, ale pak to znamenalo otevřít osmou etapu, která musela být jednou z nejtěžších, do které jsme se dostali. Na začátku týdne jsem také udělal pár chyb, což mě stálo nějaký čas. Jsem spokojený s tím, jak jezdím, a motorka funguje tak dobře, že se teď do druhého týdne musím soustředit. Doufejme, že se dočkáme mnohem více dun a složitější navigace, aby se časy trochu otřásly a já budu mít dobrou šanci zaútočit na etapy a propracovat se zpět na pořadí. Vím, že mám tempo, takže budu pokračovat.“

Norbert Stadlbauer – manažer Rally Teamu: „Naši jezdci Husqvarna patřili mezi favority pro zahájení závodu. Lucianovým vítězstvím v etapě a celkovým vedením Skylera jasně ukázali, že jsou v boji o vítězství. První týden bylo dokončeno přibližně 70 procent závodu a po deváté etapě jsou měřené speciály mnohem kratší. Tým je připraven zaútočit na každého a dotáhnout boj o vítězství až do konce.“

2023 Dakar – prozatímní celková klasifikace [po 8. etapě]

1. Skyler Howesová (Husqvarna) 30:34:16
2. Kevin Benavides (KTM) 30:34:29
3. Mason Klein (KTM) 30:34:29
4. Toby Price (KTM) 30:36:14
5. Pablo Quintanilla (Honda) 30:37:01
6. Adrien Van Beveren (Honda) 30:37:05

11. Luciano Benavides (Husqvarna) 30:58:48