Kawasaki se připravuje na 8hodinový vytrvalostní závod na okruhu Suzuka

Akce Suzuka 8 Hours EWC 2022 se brzy rozběhne v Japonsku. V posledních dvou letech byla kvůli pandemii zrušena. Oficiální přihláška Kawasaki bude obsahovat několik členů týmu KRT WorldSBK kombinující jezdecké talenty z paddocků WorldSBK a BSB. Jezdce WorldSBK KRT Jonathana Reu a Alexe Lowese doplní v Suzuce osvědčené talenty jezdce. Jezdce WorldSBK KRT Jonathana Reu a Alexe Lowese doplní v Suzuce osvědčené talenty jezdce BSB Leona Haslama a samotného úspěšného účastníka Suzuky na vytrvalostní specifikaci Ninja ZX-10RR s pneumatikami Bridgestone.

Všichni jezdci měli možnost testovat v Suzuce, zejména Haslam trávil v poslední době hodně času v Japonsku, aby se ujistil, že je vše připraveno závodit o vítězství, když se k němu brzy připojí jeho noví týmoví kolegové. Inženýři a mechanici KRT budou podporovat japonské inženýry a techniky KMC v letošním úsilí o pravděpodobně největší jednotlivý závod v kalendáři japonského motorsportu. Kromě toho, že jde o důležitou samostatnou akci, Suzuka 8 Hours je úplným kolem mistrovství světa FIM Endurance World Championship – EWC.

Rea a Haslam vyhráli posledních 8 hodin Suzuka v roce 2019, když jezdili za Kawasaki. Lowes a Haslam mají na svém kontě každý tři předchozí osmihodinové výhry Suzuka, přičemž Rea to vyhrál již dvakrát. Kawasaki jako výrobce vyhrála 8 hodin dvakrát, v roce 1993 a v předchozím vydání v roce 2019.

43. ročník Suzuka 8 Hours se bude konat mezi 5. a 7. srpnem 2022.

Jonathan Rea uvedl: „Letos jsem dokončil jeden test před Suzukou. Do značné míry jsme sbalili náš tým WorldSBK a jedeme tam s několika dokončenými testy a snažíme se odvést dobrou práci. V roce 2019 to vyšlo. Myslím, že letos je naše sestava jezdců dobrá, s Alexem a Leonem. Doufejme, že Leon je rychlý, Alex rychlý a budeme mít dobrý závod. Ale v Suzuce 8 Hours nejde jen o nejrychlejšího chlapa. Jde o to, kdo dělá nejméně chyb, kdo je konzistentní a kdo je dobrý v provozu na trati. Vždy je velký provoz.“

Alex Lowes prohlásil: „Suzuka je speciální akce a letos je to můj první závod v Japonsku v Kawasaki green. Jsem hrdý na to, že můžu nosit barvy a být týmovým kolegou s Jonathanem a Leonem. Máme silný tým. Těším se na společnou práci a boj o vítězství. Je radost závodit před japonskými fanoušky Kawasaki.“

Leon Haslam prohlásil: „Opravdu se těším na Suzuku. Když jsem tu byl naposledy, Johnny a vyhrál jsem to, takže mám velmi, velmi dobré vzpomínky. Už jsem tady v Japonsku hodně pracoval, pracoval jsem s kompletním personálem KRT. Je zřejmé, že všechny rychlostní časy byly velmi konkurenceschopné, což pro mě bylo dobré. Je to takový vrchol mého roku. V jiných šampionátech to byl těžký rok s několika problémy, takže přijít sem a být si jistý, že jsem stále tak rychlý jako kdokoli jiný, bylo velkým bonusem. Jsem velmi nadšený, že mohu být týmovými kolegy s Johnnym a Alexem – nemohl jsem si přát lepší týmové kolegy. Suzuka 8 Hours vždy hodí pár kuliček se vším, co se děje, ale jsem velmi šťastný a sebevědomý, že se této výzvě chopím. Uvidíme, co můžeme udělat, a pokusíme se získat vzájemná vítězství.“

Guim Roda, manažer týmu KRT, uvedl: „Po úspěchu v roce 2019 byla Kawasaki ochotna obhájit toto vítězství v roce 2020, ale bohužel situace s Covidem to neumožnila. V roce 2021 jsme to zkusili ještě jednou, ale znovu zasáhl Covid. V roce 2022 a po mnoha snahách Mobilityland, japonských fanoušků a Kawasaki budeme mít příležitost obhájit naše vítězství z roku 2019 – a zároveň předvést velkou show. Toto bude jedna z největších událostí v Japonsku po pandemii Covid, takže máme nejen odpovědnost za dobrý výkon, ale také dodržování všech bezpečnostních a zdravotních pokynů přímo od místních úřadů a vlády. Toto úsilí v roce 2022 je mnohem složitější projekt než rok 2019, protože KMC důvěřuje úplné organizaci KRT a podpoře některých inženýrů KMC. Je nám velkou ctí vyzkoušet, co je v našich silách, a ověřit, zda je tato kombinace propojení projektu KRT WorldSBK s KRT v Suzuka 8 Hours funkční a dává smysl oběma paralelně probíhajícím aktivitám v budoucnu. Doufám, že dokážeme udělat stejně velkou show a poskytnout dobrou závodní zábavu.“